Les vétérans de l'écurie

Lalleza a 28 ans !


Lalleza en 1991 âgée de 6 ans - Lalleza, été 2012 lors d'un stage débutants. (photo Estelle)



Peu importe la date de naissance. Par convention les chevaux prennent
tous une année supplémentaire le 1er janvier. Par exemple, Jamil né le
13 juin 1999 et Laurenzen, le 2 mai de la même année, fêtaient ensemble
leur 14e anniversaire le 1er janvier 2013.  Un cheval né en 2008 qui avait
encore 4 ans le 31 décembre 2012 est subitement devenu un 5 ans le 1er janvier 2013
Le système est simple et pratique, notamment afin de déterminer les catégories
dans les épreuves jeunes chevaux ou dans les courses.

Pour l’instruction, mais aussi dans une certaine mesure pour le sport,
on se réjouit de posséder des sujets mûrs et expérimentés.
Cavaliers confirmés, jeunes chevaux ; jeunes cavaliers, vieux chevaux !
S’il y avait une unique maxime à peu près solide, cela pourrait être celle-là  !
On s’expose à bien des déboires à n’en pas tenir compte.  

Au Bois du Roi, nous maintenons la cavalerie le plus longtemps possible,
du moins tant qu’elle reste à même de rendre les services attendus.
En moyenne, chevaux et poneys sont âgés de presque 13 ans.

Difficile de préciser la notion de cheval dépassé. Le grand compétiteur anglais
John Withaker a remporté plusieurs épreuves du top sur des équidés de 20, 21
et même 22 ans. Et iI n’est pas le seul ! A l’Ecole Espagnole de Vienne,
certains Lippizan de 25 ans se produisent lors des spectacles!
J’ai vu un trotteur de 29 ans réussir une course d’endurance de 30 km (+ de 10 km/h).
A part ces exceptions, la meilleure période d’un cheval de sport va de 8 à 16 ans.
Malheureusement une partie du cheptel devient inapte aux exercices
soutenus beaucoup plus tôt, parfois avant le débourrage !

On considère que l’espérance de vie est de 25 ans. Vraisemblablement en augmentation.

Qu’en est-il chez nous ? Quel âge nos vétérans ont-ils atteint le jour de l’an ?

Marbre-Rouge et Jumanji : 17 ans. Tous deux ont intégré nos installations en 2000.
Après 13 ans de travail, il semble qu’ils y ajouteront quelques saisons, surtout Marbre-Rouge
pas marqué aux jambes et de race trotteur, une race qui vieillit lentement.

Rébaby et Lucky : 19 ans. La paire vit également chez nous depuis 2000.
Ces 154 mois de labeur ne les ont pas abîmés. Récemment victime d’une boiterie
Lucky repart bien. Rébaby pétille. Néanmoins, à partir de cet âge, il faut craindre
une diminution de leur capacité dans les deux ou trois ans et une séparation.

Majoli : 20 ans. Celui-là devrait faire de vieux os. Il travaille à l’école depuis
16 ans (1997 !), pourtant physiquement, il ressemble à un 5 ans. Aucune tare,
ni marque d’usure, jamais fatigué, presque jamais en transpiration, un athlète formidable.
Sauf accident, nous compterons sur lui. On parie pour 5 ans.

La section shetlands existe depuis 1996. Ces lilliputiens ont une longévité supérieure.
Bambi et Pompon : 20 ans. Tintin et Panpan : 21 ans ! Pompon, rentré en 1999,
porte des petits depuis 14 ans, les 3 autres, rescapés du lot initial, depuis 17 ans !
Impossible de prédire le temps qu’il leur reste à disposer de forces suffisantes,
même si certains signes l’annoncent, nous devons prévoir la relève de Bambi
et Panpan. Dans un an ou deux ? Ou davantage ?

Maintenant nos matrones. Juju, depuis 17 ans dans notre maison a 25 ans.
En 2011, nous avions imaginé sa retraite, mais aucune solution convenable n’était apparue.
La jument n'est pas amoindrie, elle demeure très utile pour assurer la
transition shetlands-poneys. Dès lors, en adaptant sa tâche, nous pensons la conserver.

Enfin nous arrivons à Lalleza, 28 ans, dont 22 au Bois du Roi !
2000 enfants au moins (beaucoup d’entre vous qui lisez ces lignes) se sont
hissés sur son dos ! Quand on la regarde, 200 jours par an, s’offrir à
l’apprentissage de bambins, on s’attendrit.
Elle n’apprécie plus trop la compagnie et l’agitation des congénères si on la
lâche dans le manège ou en prairie. Gagner paisiblement son avoine, se rouler
seule, passer quelques nuits en paddock avec Juju lorsque le climat est doux et
pour le reste mâchouillé de la paille, tranquille dans sa stalle. Sa vie paraît bonne.
Il semble qu’elle ne veuille pas en changer. Bien sûr on se rapproche à grands pas
du moment où il faudra dire stop, mais cela fait plusieurs années qu’on en parle.
Peut-être s'activera-t-elle jusqu’à 30 ans ?

Michel Lequarré


De g. à dr, Pompom, Tintin, Peter Pan (qui a quitté l'écurie depuis) et Bambi vers l'an 2000


Bambi en 2012 avec Alex Coenen (photo Estelle)


Panpan avec Estelle Dessart en 2012 - Tintin à 5 ans en 1997 avec Jean Lequarré


Majoli en 2012 (Els Vrielynck) et en 1999, à 6 ans avec Carole Hella


Juju en 2004 à 16 ans avec Ann-Sophie Lambert et en 2012 avec Célia Boret


Rébaby en 2005 avec Rosette Dieni


Lucky avec Vincent Marquet en 2007


Jumanji en 2003 avec Dominique Pierre


Marbre-Rouge avec Jacky Debougnoux en 2009

20-jan-13 13:05